Salud

Las vacunas Pfizer y Moderna para COVID-19 se basan en tecnología nunca antes probada

Las vacunas Pfizer y Moderna para COVID-19 se basan en tecnología nunca antes probada

Washington – La tecnología de ARN mensajero en las vacunas desarrolladas contra COVID-19 por Pfizer / BioNTech y Moderna, cuyos ensayos clínicos mostraron su alta eficacia, es reciente y nunca antes se había  probado. La pandemia fue una oportunidad de oro para hacerlo.

Todas las vacunas tienen el mismo objetivo: entrenar al sistema inmunológico para que reconozca el coronavirus y así elevar sus defensas de forma preventiva, con el fin de neutralizar el virus real en caso de contagio.

Las vacunas convencionales pueden elaborarse a partir de virus inactivados (como la poliomielitis o la gripe), virus atenuados (sarampión, fiebre amarilla) o simplemente proteínas llamadas antígenos (hepatitis B).

Pero con el de Pfizer y su socio alemán BioNTech, así como con el de la empresa estadounidense Moderna, se inyectan en el cuerpo hebras de instrucciones genéticas llamadas ARN mensajero, es decir, la molécula que le dice a nuestras células qué hacer.

Cada célula es una minifábrica de proteínas, según las instrucciones genéticas contenidas en el ADN de su núcleo.

El ARN mensajero de la vacuna se fabrica en el laboratorio. A través de la vacuna, se inserta en el organismo y toma el control de esta maquinaria para fabricar proteínas o antígenos específicos del coronavirus: sus “espículas”, esas puntas muy características que se encuentran en su superficie y le permiten adherirse a las células humanas para penetrar. ellos.

Estas proteínas, inofensivas en sí mismas, serán liberadas por nuestras células después de recibir las instrucciones de la vacuna, y el sistema inmunológico en respuesta producirá anticuerpos. Estos anticuerpos permanecerán en guardia durante mucho tiempo -como se esperaba- con el poder de reconocer y neutralizar el coronavirus en caso de que nos infecte.

En ningún momento se inyecta el virus SARS-CoV-2, ni siquiera inactivo, y el ARN no puede integrarse en el genoma humano.

Almacenamiento ultrafrío

La ventaja es que con este método no es necesario cultivar un patógeno en el laboratorio, porque es el organismo el que hace el trabajo. Es por esta razón que estas vacunas se desarrollan más rápidamente. No necesita células ni huevos de gallina (como las vacunas contra la gripe) para producirlos.

Con las vacunas de ARN, “todo lo que necesita es la secuencia” del antígeno, dijo a la AFP David Weissman, un inmunólogo que co-inventó una técnica perfeccionada a mediados de la década de 2000 que allanó el camino para esta tecnología. Ahora es consultor de BioNTech.

“Las vacunas de ARN tienen la interesante característica de poder producirse muy fácilmente en cantidades muy grandes”, resume Daniel Floret, vicepresidente del Comité Técnico de Vacunas de la Alta Autoridad Sanitaria francesa.

La desventaja es que esta vacuna, envuelta en una cápsula lipídica protectora, debe almacenarse a muy baja temperatura porque el ARN es frágil.

Pfizer’s requiere -70 ° C, una temperatura mucho más baja que la que ofrecen los congeladores estándar, lo que obliga al grupo a desarrollar contenedores específicos, llenos de hielo seco, para distribuir las dosis.

Moderna’s se almacena a -20 ° C, lo que requerirá el mantenimiento de la cadena de frío desde la fábrica hasta las farmacias.

Las vacunas de ADN, por otro lado, se pueden almacenar a temperatura ambiente porque el ADN es muy resistente.

Hasta la fecha, no se ha aprobado ninguna vacuna de ADN o ARN para humanos. Existen vacunas de ADN para uso veterinario: caballos, perros, salmón.

COVID-19 ha dado un gran impulso a la tecnología, que si se aprueba podría allanar el camino para otros tratamientos.

Moderna, una empresa de biotecnología fundada en 2010 que aún no tiene ningún producto con licencia, recibió $ 2.5 mil millones del gobierno de Estados Unidos para desarrollar la vacuna y producir 100 millones de dosis.

BioNTech se fundó en 2008 con la ambición, aún vigente, de crear tratamientos personalizados contra el cáncer, y Moderna ha estado desarrollando vacunas contra el Zika, el virus de Epstein-Barr (mononucleosis) y el virus respiratorio sincitial (bronquiolitis) durante años. citomegalovirus (que puede representar un riesgo para el feto) o simplemente la gripe (I)

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